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ILIMITADA DESCONOCIMIENTO

¿La tecnología es antinatural o es «lo que nos hace humanos»?


Los castores hacen presas en los rios; las aves construyen nidos; los chimpancés usan palos para pescar hormigas o termitas. Todos los consideramos naturales. Pero cuando los humanos construimos presas o usamos herramientas para alimentarnos, nuestras creaciones, aunque son más complejas, están etiquetadas como antinaturales. La delineación está profundamente arraigada. Campos enteros de pensamiento, investigación e ingeniería confirman esto en sus nombres: biología sintética, por ejemplo, o inteligencia artificial. Existe la sensación de que los inventos humanos están separados de la naturaleza. Pero lo que es natural y lo que no es natural, ¿es esta una distinción útil? Al principio parece una pregunta simple, una cuya respuesta es igual de simple. Pero no es simple en absoluto. Hay una gran línea de Bertrand Russell que dice: «Todo es vago en un grado que no te das cuenta hasta que hayas intentado hacerlo con precisión».

Una definición de diccionario de lo antinatural lo describe como «diferente de cómo suelen ser las cosas en el mundo físico o en la naturaleza». Esto requiere que definamos «habitualmente», y nada podría ser más vago. Cada ser humano tiene una noción diferente de «habitual» según sus circunstancias locales y experiencia de vida. Podemos sustituir «normalmente» con la palabra «promedio», pero luego nos quedamos atrapados con una ficción de estadísticas. (Mezcle la diversidad del mundo en «promedio» y se quedará sin un solo caso individual). E incluso si tomamos en serio la palabra «habitual»: estrellas, planetas, seres vivos hechos de materia, estos están lejos de ser habituales. Casi todo el universo natural es espacio vacío. ¿Pero quién describiría la Tierra o el Sol o un árbol como antinatural? Si tomamos una visión más amplia, entonces, y decimos que cualquier cosa dentro de nuestro universo es natural, entonces cualquier cosa que no sea natural es por definición una imposibilidad. Puede existir, pero nunca lo encontraremos porque se encuentra firmemente fuera de nuestro ámbito de experiencia. Tal vez la tecnología humana es tan natural como las herramientas utilizadas en el resto del reino animal que a su vez son tan naturales como los planetas, las estrellas y las galaxias. La tecnología vista desde esta perspectiva es una consecuencia natural de las leyes físicas. Y la sensación de que algo no es natural es en realidad más una cuestión moral. Es una invención o tecnología que ofende la sensibilidad de algunos, la mayoría o la totalidad.

La ingeniería genética es un buen ejemplo contemporáneo. Actualmente, somos en su mayoría plantas de ingeniería, piense en alimentos genéticamente modificados, pero las nuevas y potentes tecnologías de ingeniería genética simplifican rápidamente el proceso de cortar ciertos genes y agregar otros. Al plantar un gen de medusa en el genoma, podemos hacer que una planta, un conejo o un gatito brillen de verde. (Raro, ¿verdad?) En un futuro no muy lejano, es posible que regularmente estemos diseñando desde genomas bacterianos hasta genomas humanos, incluso creando formas de vida completamente nuevas. Tenemos un disgusto fuerte e impulsivo por la idea de la ingeniería genética. Y llamarlo antinatural es una respuesta común al hecho de los OGM y otros cambios genéticos. Pero la experimentación genética es tan antigua como la vida. Es el verdadero motor de la evolución. Desde el limo primordial hasta los océanos repletos del Cámbrico y el mundo de la vida tal como lo conocemos hoy, las mutaciones genéticas y la recombinación sexual trajeron una variedad de criaturas que entumecen la mente: monstruos de plantas frágiles y profundas, extremófilos, grandes simios. Y los humanos han diseñado la genética conscientemente durante mucho tiempo, guiando a las poblaciones vivas mediante la observación y la reproducción selectiva. Es cierto que es un espectro. Pero no de lo natural a lo antinatural. En un extremo tienes la evolución del azar y en el otro extremo has dirigido la evolución. La selección sexual es un tipo de evolución dirigida, en la que los individuos eligen instintivamente parejas para sus genes expresados ​​en rasgos físicos. Pero la evolución más completamente dirigida solo ha sido posible gracias a los humanos. En tiempo geológico, es muy nuevo.

Siendo nuevos, tememos el poder que tenemos en nuestras manos, y una reacción violenta contra la tecnología tiene sentido, particularmente cuando vemos que la Tierra cambia notablemente debido a nuestra presencia. Visto desde el espacio, nuestro planeta literalmente brilla por la noche. Pero el mundo más allá de los humanos no hace tales juicios morales. El volcanismo antiguo modificó radicalmente la atmósfera de la Tierra, un asteroide eliminó a los dinosaurios y, si se les da la oportunidad, los animales invadirán su entorno y sus recursos. Incluso la selección genética «natural» no es ética, rápida o incluso tan práctica de un experimentalista. Los cambios toman miles y millones de años. Los animales quedan con reliquias inútiles y vestigiales de generaciones anteriores. Las enfermedades y afecciones genéticas causan gran sufrimiento y muerte prematura. La ingeniería genética dirigida por humanos, por otro lado, no es aleatoria en absoluto. Y ese es un pensamiento increíblemente aterrador y esperanzador a la vez. Habrá errores en el camino, incluso creaciones malévolas, no hay duda, pero la mayoría de las investigaciones genéticas comparten un objetivo común: mejorar el destino de la humanidad en la vida. Esto podría significar curar una enfermedad genética o reducir los cultivos fallidos. También podría generar usos aparentemente frívolos, como esos conejitos brillantes o sueños distópicos, como bebés de diseño y generaciones futuras que descienden a una uniformidad de pesadilla. ¿El resultado neto de nuestra experimentación con la ingeniería genética y otras tecnologías avanzadas será bueno o malo? No lo sabemos Y la diversidad de opiniones es y continuará siendo tan vertiginosa como la explosión del Cámbrico. Pero a medida que debatimos sobre el futuro, definir más claramente nuestros términos es una batalla que vale la pena librar porque la forma en que discutimos las posiciones y las suposiciones determina, para bien o para mal, qué límites decidimos ir más allá, y cuáles retrasamos o negamos cruzar.

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Esta es una traduccion personal, el articulo completo esta en:

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Categorized as: Disruptivo


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